Индия

Начиная рассказ об Индии, обратимся к наследию Николая нашего Дроздова. «Обратите внимание, как многолик и богат на яркие типажи мир туристов Индии. Видите ленивое шевеление на побережье Южного Гоа? Индия в этом регионе кишмя кишит любителями пляжного отдыха, которые, остановившись в шикарных отелях, обеспечивают себе равномерный загар, поворачиваясь к солнцу то одним, то другим боком. А если посмотреть чуть севернее, туда, где Индия омывается Аравийским морем, можно стать свидетелем удивительного явления: массовых миграций туристов Северного Гоа по берегу в поисках рейв-дискотек под открытым небом. Эти особи, как видите, гораздо более подвижны и не склонны тратить большие деньги на гостиницы — Индия, напоминаю, славится и «супербазовым» размещением. Теперь давайте поглядим на внутренние области страны... видите множество автобусов? Это, конечно, любители «экскурсионки», вдохновенно колесящие по «Золотому треугольнику» и вокруг него. Да, чуть не забыл! Индия интересна еще одним экзотическим подвидом туристов, называемым «искатели сакральных истин». Они покупают только авиабилет и самостоятельно отправляются вглубь страны или же, наоборот, приобретают специальные йога-туры.» Тем же, кто только собирается посетить эту страну, подойдет статья «Первый раз в Индии: пять советов». А те, кого Индия уже неоднократно приняла в свои экзотические объятия, могут смело штурмовать самые отдаленные города и курорты страны.

Столица — Дели (Dehli), крупные города — Мумбай (Mumbai, ранее Бомбей), Колката (Colkata, ранее Калькутта), Ченнай (Chennai, ранее Мадрас).

Основные курорты:Керала, Андаманские и Никобарские острова, Лакшадвип, Северныйи Южный Гоа.

Виза в Индию

Гражданам России для посещения Индии понадобится виза.

Гражданам России для посещения древней и удивительной Индии потребуется виза, получить которую отныне можно через интернет, а также по старинке: в консульском отделе Посольства Индии в Москве (подача документов — через Индийский визовый центр), генконсульстве Индии в Санкт-Петербурге (аналогично, подача документов — через Индийский визовый центр) и генконсульстве Индии во Владивостоке. При этом в визовом режиме есть и ряд приятных послаблений: в Гоа можно приезжать без визы, однако паспорт придётся оставить «на хранение» в пограничной службе. Визу в Индию оформляют за 3-4 дня и выдают сразу трёх- или многократную, на полгода.

Таможня

Ввоз иностранной валюты (и вывоз ранее ввезенной) не ограничен, национальной — запрещен. Более 10 000 USD наличными (или эквивалент в другой валюте), а также персональные компьютеры и ноутбуки нужно декларировать. Разрешен беспошлинный ввоз 200 сигарет или 50 сигар или 250 г табака, спиртных напитков — до 0,95 л, украшений, продуктов питания, предметов и вещей домашнего обихода — в пределах личных потребностей.

Запрещен ввоз наркотиков и содержащих наркотические вещества препаратов, оружия и боеприпасов без соответствующих разрешений. Запрещен вывоз шкур тигров, диких животных и оперения птиц, кож и изделий из кож редких рептилий и слоновой кости, живых растений, золота и серебра в слитках, ювелирных изделий стоимостью свыше 2000 INR (кроме тех, что куплены в дьюти-фри), предметов антиквариата, изготовленных более ста лет назад.

Транспорт Индии

Перемещаться по стране комфортнее и быстрее всего на самолете, дешевле — на поезде (на большие расстояния) или на автобусе (на короткие). Поскольку билет первого класса на поезд иногда стоит немногим меньше, чем авиабилет в ту же точку, разумнее ездить вторым классом с кондиционером. Такие вагоны бывают двух типов: по 4 и 6 человек в купе.

Специальный поезд с кондиционированными вагонами «Тадж-экспресс» курсирует между Дели и Агрой: он отходит из столицы утром и возвращается вечером. В вагоне-ресторане подают завтраки, обеды и ужины.

На главных вокзалах крупнейших городов и в международных аэропортах есть отдельные «окошки» или даже залы для продажи билетов иностранцам (обычно за доллары, причем сдачу дают в рупиях).

Автобусная сеть в Индии развита неплохо: государственные транспортные компании и большое число частных есть в каждом штате. Все типы государственных автобусов вполне пригодны для поездок: разница только в уровне комфорта и стоимости.

С такси также проблем не возникнет, единственный момент, на который стоит обратить внимание — машины, у которых есть лицензия на обслуживание туристов, с желтыми номера. С водителем нужно обязательно поторговаться о цене, причем делать это перед отправлением. Собираясь в дальнюю поездку, лучше заранее узнать ее примерную стоимость у администрации отеля — «по счетчику» в Индии практически никогда не ездят.

Мото- и велорикш можно нанять так же, как такси. Моторикши — хоть и экзотичный, но вполне быстрый и удобный способ передвижения по городу. При этом стоит он примерно в два раза меньше такси. Зато велорикши пригодны только для небольших поездок: скорость маленькая, удобства никакого. А если пассажир «в теле», в горку вообще не тянут, приходится вылезать и идти рядом.

Ушлые таксисты при загородных поездках иногда привозят пассажира не туда, куда он просил — после чего требуют дополнительной оплаты за исправление своей же «ошибки». Способ решения такой проблемы прост: нужно записать номер машины и пообещать «шефу» связаться с хозяином фирмы или полицией. Кроме того, ни в коем случае нельзя разрешать таксисту подбирать по дороге попутчиков. В некоторых индийских штатах официально существуют так называемые «дни таксиста». В эти дни на территорию отелей допускаются только автобусы, доставляющие туристов в аэропорт или из него. Все остальные перевозки, включая экскурсии, имеют право осуществлять исключительно водители такси.

Аренда авто

Если совсем коротко: лучше не надо. Причин несколько, одна весомей другой: во-первых, трассы узкие (хотя и в приличном состоянии), а разметка и дорожные знаки порой отсутствуют. Во-вторых, движение очень плотное практически круглосуточно, в общем потоке движутся запряженные волами телеги, мотоциклы, люди, на полотно регулярно выходят различные представители местной фауны. Ну и, последнее, но самое главное: индийские водители не соблюдают даже минимальных правил дорожного движения. В довершение ко всему вождение в Индии — левостороннее. Поэтому для путешествия по стране лучше арендовать машину с водителем. Обойдется это не так чтобы чересчур дорого, зато безопасно.

Самые популярные средства передвижения в Индии — мотоциклы и скутеры. Очень удобно, если учитывать плотность движения. Средняя стоимость проката скутера примерно 200—250 INR в сутки, при этом торг никто не отменял, тем более, если срок аренды будет больше недели. Необходимые документы: загранпаспорт и водительские права.

Безопасность туристов

Дамам для прогулок вне территории отеля стоит одеваться поскромнее, без оголенных плеч и мини-юбки. А вот в самих отелях лучше пользоваться сейфом и всегда помнить заповедь «не искушай», не оставляя ценности или деньги на виду или в легкодоступных местах. Запертые в чемодане или сумке, их никто не тронет.

Делать какие-либо специальные прививки перед поездкой в Индию не требуется. Как и почти везде на юге, не рекомендуется пить сырую воду из-под крана. Руки и купленные овощи-фрукты нужно тщательно мыть с мылом. А для пущего спокойствия — исключить из рациона салаты из свежих овощей, употребляя только овощи, прошедшие термообработку (вообще, недавно прибывшему европейцу не стоит есть в Индии все без разбора). Еще один полезный совет: всегда иметь при себе гигиенические салфетки, особенно в дороге.

Корова является священным животным и олицетворением матери в индуизме, поэтому в некоторых штатах Индии употребление в пищу говядины запрещено, а убийство коровы является уголовным преступлением.

Продолжая тему гигиены, отметим, что в индийской провинции это понятие совершенно абстрактное, равно как и «чистота на улицах». Если ваши отважные клиенты не собираются весь отпуск отсиживаться на территории отеля, обязательно подготовьте их к этому. Кроме того, «белому сагибу» в индийских городах нужно быть всегда готовым к «атаке» на редкость назойливых продавцов всякой дребедени, дудочников, факиров, попрошаек и просто любопытных.

В индийской «глубинке», где европейцы по-прежнему — большая редкость, местное население может проявлять к туристам живой, но при этом абсолютно бескорыстный интерес. Во многих местах все еще считается хорошей приметой прикоснуться к «белому брату». Так что не стоит удивляться (и тем более — раздражаться) тому, что гостей с севера там будут разглядывать, предлагать рукопожатие или хлопать по плечу.

У входа в любой храм гостей попросят снять обувь. В некоторые храмы разрешено входить в носках, которые на выходе лучше всего безжалостно выбросить. Посему — необходимо запастись достаточным количеством пар носков или полиэтиленовых бахил перед поездкой.

В некоторые храмы не пустят с оголенными плечами (по большей части это касается представительниц слабого пола), а также в коротких юбках или шортах (последнее уже относится и к мужчинам). Поэтому, отправляясь на экскурсию, дамам стоит захватить с собой платок, чтобы прикрыть плечи перед входом в храм (а лучше всего — одеть футболку). Мужчинам же на всякий случай рекомендуется надевать брюки.

Климат Индии

Климат на юге Индии ближе к экваториальному, на севере — к горному субтропическому. Смена сезонов определяется муссонами. Жаркий и сухой сезон продолжается с апреля по июнь, средняя температура в это время +38...+46 °C, а с середины июня до начала октября длится сезон дождей (+35...+38 °С).

«Высокий» туристический сезон в континентальной и южной Индии длится с начала октября до конца марта. Небо в этот период почти безоблачно, а температура воздуха днем +25...+30 °C, ночью +20...+25 °C. В Дели и севернее прохладно в декабре-январе, в это время средняя температура составляет около +13 °C. В апреле, когда на юге и в центре страны становится слишком жарко, благоприятная погода устанавливается в гималайских штатах.

Пляжи

Побережье Индии, общей протяженностью почти в 6000 км, может похвастать одними из самых красивых пляжей в мире. Наиболее «освоенные» и популярные пляжные курорты находятся в штатах Гоа и Керала. На пляжах Мумбая тоже кипит бурная ночная жизнь, однако россиян она пока что не особо привлекает. Эти пляжи славятся своими безумными зажигательными дискотеками, на которые собирается не только местная «золотая молодежь», но и обеспеченные европейские наследники известных фамилий. Также практически неосвоенными нашими туристами остаются пляжи штатов Карнатака (Аравийское море) и Тамил-Наду (Бенгальский Залив и Индийский океан).

Пляжи Андаманских, Никобарских и островов Лакшадвип отлично подходят для дайвинга и сноркелинга. Это достаточно труднодоступные и, как следствие, малообжитые пляжи Индии: туда приезжают истинные любители одиночества, чтобы наслаждаться красотами дикой природы.

Отели

Отели на курортах Индии строят не выше пальмы (9 м) и не ближе 300 м к морю из-за сильных приливов-отливов. Прибрежные заведения категории 5* производят впечатление: это не просто места отдыха с большим набором услуг, а сказочные дворцы, где персонал старается выполнить практически все пожелания туристов. К самым изысканным в этой категории можно отнести отели международных «цепочек» Taj group, Marriott и Hyatt. А вот городские «пятерки» далеко не всегда соответствуют своему высокому званию — сервис в них порой оставляет желать лучшего.

«Четверки» в курортных зонах предлагают своим гостям хороший сервис, достаточно большой набор услуг, включая и традиционные, характерные только для Индии программы по оздоровлению. С городскими заведениями того же уровня дело обстоит хуже — соответствующее своим звездам качество найти непросто. Часто четыре звездочки на фасаде служат лишь украшением здания. Ну а про городские «трешки» и говорить нечего, хотя каждое правило имеет приятное исключение: вполне можно наткнуться даже на две звезды с чистыми комнатами и неплохим сервисом. Чаще всего такие отели принадлежат бывшим военным или семьям из высших каст.

Сетевое напряжение в Индии 230—240 В, частота 50 Гц. Розетки чаще всего отличаются от стандартных европейских, но везде можно купить переходник.

Банки и обменные пункты

Обменять валюту можно в аэропорту (курс будет не самый выгодный), в банке, в сертифицированных обменных пунктах (по паспорту) или в офисах туристических компаний (но не во всех). При обмене лучше взять квитанцию — это позволит произвести, в случае необходимости, обратный обмен денег при выезде из страны (но не более 25 % от официально обменянной суммы). Лучше всего ввозить доллары или евро, валюту других стран меняют не во всех банках, а если и меняют, то по менее выгодному курсу. Банки работают в будние дни с 10:00 до 14:00, а в субботу — с 10:00 до 12:00.

Обналичить дорожные чеки можно только в крупных банках, предпочтение отдается «Томасу Куку» и «Америкэн Экспресс». Кредитные карты имеют ограниченное хождение — только в столице и крупных курортных районах.

Даже в крупных городах по воскресеньям практически все банки и обменные пункты закрыты, а в тех немногих, что функционируют, обмен удастся произвести лишь по сильно заниженному курсу.

Шоппинг и магазины

Список «обязательных» покупок и разнообразных сувениров просто поражает воображение. Вот лишь краткий перечень того, что можно привезти из Индии: ткани — кашемир, шелк и раджастанский хлопок. Из них шьют великолепные сари, платки, юбки, шали и блузки. Еще — чай, тот самый, но без слона. Далее — индийские специи: перец, куркума, шафран, гвоздика, корица, а также неизвестные нам ароматные порошки, без которых не обойтись при приготовлении карри. Все отменного качества и, по нашим меркам, практически бесплатно.

По желанию: украшения из меди, латуни, бронзы, серебра и золота с инкрустацией, яркой эмалью, полудрагоценными и драгоценными камушками. До кучи: статуэтки и фигурки из глины, меди, стекла, сандалового дерева, бамбука, розового дерева и индийского ореха.

Важный момент: специи нельзя провозить в ручной клади — только багажом. В Индии можно и нужно торговаться (исключение — супермаркеты и им подобные магазины с фиксированными ценами).

Кухня и рестораны

Основу на редкость разнообразной, эклектичной и остро-пряно-кисло-сладкой индийской кухни составляют разнообразные овощи, рыба, рис, мучные изделия, лепешки «пури» и различные молочные продукты. Число оригинальных блюд в ней до сих пор никем не подсчитано (нереально). Ну а главная «визитная карточка» местных поваров — это, разумеется, специи, которые здесь добавляют практически в любое блюдо, даже в сладости, причем в самых необычных сочетаниях. Поэтому, если желудок туриста не нуждается в особо ярких впечатлениях, ему лучше сразу предупредить об этом официанта.

Чаевые в Индии не имеют статуса «обязательных», но никто от них, разумеется, отказываться не станет. Их размер зависит от вида услуг и уровня заведения. Обычно они составляют 5-10 INR и более. Таксист будет рад небольшому вознаграждению в 20-30 INR, а в ресторанах и кафе чаевые равны традиционным 10 % от суммы счета. В крупных отелях существует официальная надбавка за сервис в 10-25 %, поэтому на чай там можно не давать.

Развлечения, экскурсии и достопримечательности Индии

Сказать, что в Индии есть, на что посмотреть — значит не сказать ничего. Один «Золотой треугольник» чего стоит! Чтобы не запутаться в них с самого начала, будем двигаться по штатам: хоть какая-то система. Например, штат Раджастан (Западная Индия) известен своей бурной военной историей и множеством старинных крепостей и фортов. Там, среди пустынных районов пустыни Тар, сформировалось много древних цивилизаций и построены такие колоритные в прямом смысле города, как Джодхпур, Джайпур, Джайсалмер и Удайпур:

  • Уединённый город Джайсалмер, находящийся недалеко от пакистанской границы и отделенный от остальной Индии пустыней Тар, вызывает у своих гостей стойкое ощущение остановившегося времени. Основной вид транспорта там — верблюды, а в городском форте по-прежнему живут люди, это единственный жилой форт в Индии. Каждый февраль город привлекает туристов трехдневным Фестивалем пустыни с парадами верблюдов, шествиями местных жителей в ярких одеждах, акробатами, факирами и жонглерами.
  • «Голубой город» Джодхпур — бывшая столица древнего государства Марвар, в переводе означающего «Земля смерти». Столь милым названием эта местность, судя по всему, обязана суровому климату пустыни Тар, на краю которой стоит Джодхпур. Он состоит из Нижнего города и огромной крепости Мехрангар на вершине холма, окруженной 10-километровой стеной с семью воротами, через которые проходят пути к дворцам.
  • «Белый город» Удайпур, расположенный на соединенных между собой каналами озерах, называют самым романтичным местом Раджастана, если не всей Индии.

Очень интересен маршрут Джанси — Орчха — Каджурахо — Варанаси, большая часть которого проходит по штату Мадхья-Прадеш:

  • Джанси — небольшой и, откровенно говоря, скучноватый городок, известный своим фортом и близостью к Орчхе.
  • В маленьком живописном городке Орчха достопримечательностей больше, чем в каком-нибудь крупном и древнем среднеевропейском городе: гробницы, храмы, дворец Раджа-Махал, пятиэтажный дворец Великого Могола — Джахангир-Махал, из которого открывается прекрасный вид на гробницы царской семьи в излучине реки. А также уникальный многоэтажный Храм Вишну, построенный в форме креста.
  • Каджурахо — это 22 восстановленных, буквально собранных по кусочкам археологами, древних храма. С момента возведения первого из них прошла тысяча с лишним лет, однако их архитектура до сих пор актуальна и привлекает к себе внимание. Главным образом своими замысловатым орнаментом, ведь это известные храмы богини любви Ками — так что резьба на редкость богата разнообразными эротическими (и это еще мягко сказано) сценами. Вдохновленные древним творчеством, местные умельцы делают (и продают тут же, в магазинчиках) такие серебряные кулоны, которые могут вогнать в краску даже продюсеров некоторых немецких фильмов.
  • Варанаси — самый священный и древний город Индии на берегу Ганги, уже много веков он служит местом ритуальных омовений и не менее ритуальных кремаций индуистов. Здесь находятся множество священных мест буддизма: каменная колонна и ступа Дхармараджика, ступа Дамeкx на месте первого богослужения Будды, джайнистcкий храм Сриянсантх, храмы Вишванатх, Аннапурна и Манмандир, а также один из лучших музеев Индии, Бхаван. Кроме разнообразных исторических достопримечательностей, на территории Мадхья-Прадеш находятся множество первозданных заповедных зон, где можно даже понаблюдать за тиграми в естественных условиях. Самые популярные — национальные парки «Канха» и «Бандхавгарх».
Местные жители часто просят сфотографироваться с туристами, иногда даже целыми семьями. Потом обязательно надо показать какой получился снимок, этого достаточно для всеобщей радости.

В штате Керала туристов ждут путешествия по джунглям, заповедникам и плантациям специй, плавание на «хаузботах» по лагунам и заводям, посещение озерных, горных и пляжных курортов. Там же находится известный Кочин, город на дюжине островов. В штате Уттар-Прадеш интересны древние города Вриндаван и Фатехпур-Сикри.

Штат Орисса протянулся вдоль западного побережья Бенгальского залива. Его главными достопримечательностями считаются три великих храмовых города — Бхубанешвар с храмом царя-фаллоса Лингараджа, Пури с храмом Повелителя Вселенной Джаганнатх-Мандир и Храм солнца в Конараке.

Штат Махараштра привлекает туристов, во-первых, тем, что именно здесь расположен Мумбай, который местные жители упорно продолжают именовать Бомбеем, а, во-вторых, многочисленными скальными храмами и монастырями. Самые интересные из них находятся неподалеку от города Аурангабад.

В штате Тамил-Наду — масса мест, ну просто обязательных для посещения. Это и Каннийкумаре, священное место слияния Бенгальского залива, Индийского океана и Аравийского моря, и Мадурай с его храмом Шивы, и Мамаллапурам с многочисленными мастерскими резчиков по камню, интересными храмами и длинным пустынным пляжем. Не меньшего внимания заслуживают бывшая французская колония Пондичерри, Танджавур с храмом Брихадишвара и, конечно, Ченнай (бывший Мадрас), основанный как форпост Британии на полуострове.

Кроме прочего, в стране примечательное количество интересных музеев.

Аюрведа в Индии

Индия — 100 % экзотическая страна, поэтому всевозможных «фишек» у нее до неприличия много. Чего стоит один только всемирно известный метод лечения, а если точнее, то даже культура — аюрведа. Аюрведа (дословно «наука жизни») — это комплекс лечения, один из немногих, признанных Всемирной организацией здравоохранения эффективной системой альтернативной медицины. Сейчас в Индию на аюрведическое лечение приезжает примерно 150 тыс. иностранцев в год. В России аюрвед-туры тоже стали в последнее время популярными и модными, так что сейчас многие отправляются в Индию не ради пляжей Гоа или городов «Золотого Треугольника», а исключительно на лечение.

Гоа

Гоа — главный курорт страны, как это часто бывает, совершенно непохожий на остальную Индию. Побережье протянулось здесь на 110 км, образовав 40 прекрасных пляжей. Штат делится на Северную и Южную части, «границей» между которыми служит форт Агуада.

Отели и пансионы, расположенные в Южном Гоа, считаются дорогими, причём не только по индийским меркам. Они популярны среди обеспеченных европейцев и богатых индусов. Полная противоположность — Северный Гоа, сравнительно недорогой, шумный и демократичный. Там в многочисленных посёлках селится, в основном, продвинутая молодёжь из Америки и Европы, благодаря которой это место и прославилось на весь мир.

С началом кризиса многие наши соотечественники сдали в аренду квартиры на родине и уехали жить в Гоа. Есть даже специальный сленговый термин — «дауншифтинг» — выбор между доходами и стрессами и душевным комфортом за меньшее вознаграждение. Гоа, где свобода просто разлита в воздухе, отличное место для жизни ради себя и семьи.

Курорты Южного Гоа:

  • Дона-Паула, Богмало, Колва, Бенаулим, Палолем, Кавелоссим, Мобор, Маджорда.

А также: Варка и Кавелоссим (Varсa & Cavelossim) — десятикилометровая полоса чистого побережья к югу от Бенаулима, ставшая пляжем высшей категории. Здесь построено, по меньшей мере, полдюжины роскошных отелей.

Маджорда (Majorda) — 30-километровая полоса пляжей, объединившая в себе участки побережья вдоль 11 деревень, от Велсао до Беталбатима. Между деревнями налажено автобусное сообщение по побережью. Пляжи здесь считаются лучшими на всем курорте, а к морю повсюду спускаются рощи пальм и фруктовых деревьев.

И Бетул (Betul) — самый труднодоступный пляж, куда нужно добираться на моторной лодке. Зато в тамошних ресторанах подают самых крупных и вкусных мидий в Гоа.

Основные курорты Северного Гоа:

  • Арамбол, Агуада, Анджуна, Вагатор, Бага, Калангут, Кандолим и Синкуэрим, Морджим, Ашвем, Мандрем.

Кроме того: Тиракол (Tiracol) — самый северный пляж Гоа, так до сих пор и не тронутый цивилизацией. Над пустынным берегом возвышается форт Тиракол (ныне отель Heritage). Сюда, а еще в Арамбол и Морджим едут любители спокойствия и уединения.

Морджим (Morjim) называют «русской деревней», и вполне заслуженно: около 80 % туристов здесь из России.

Индийские торговцы старательно пополняют свой лексикон русскими словами «посмотри», «как дела», «дешево» и «купи слона». Служащие пляжных кафе знают, кто такой Егор Титов, а на открытие русского ресторана (а в меню которого наличествуют блины, борщ и пельмени) приезжает начальник местной полиции.

Климат Гоа

Мягкий равномерный климат и короткий период муссонов в июне-июле позволяют отдыхать в Гоа круглый год. Лучшим временем для поездки считается тропическая зима (октябрь-март), когда средняя температура колеблется от +21 до +32 °C. Лето (апрель и май) может быть очень жарким и влажным. Впрочем, на побережье это переносится достаточно легко. Средняя температура летом +24..+33°С,а вот с июня по сентябрь может быть сравнительно холодно (+20..+25°С), этот период подойдёт тем, кто не любит жаркой погоды.

С октября по март погода особенно хороша для отдыха с детьми. Ночью не душно, днем нет изнуряющей жары. Никаких теплых курток, шапок, свойственных российской зиме. Может быть, поэтому белобрысой малышни всех возрастов так много на местных пляжах.

Пляжи Гоа

Все пляжи в Гоа — собственность государства. Вход на них бесплатный. Почти все лежаки и зонтики (за исключением, конечно, принадлежащих отелям) закреплены за пляжными ресторанчиками, а посему «условно бесплатные». Если турист делает в заведении заказ — лежак на пляже для него бесплатный, при этом сумма заказа особого значения не имеет.

Северные пляжи курорта состоят из вулканического тёмно-серого песка. Берег на всём побережье довольно высокий, поэтому у многих отелей пляжи небольшие и расположены в лагунах. Пляжи на юге — с мелким и чистым песком, море спокойное и тёплое.

Кухня и рестораны

Местные кулинарные «достопримечательности» — приготовленные различными способами рыба, креветки и знаменитые местные омары. Национальный алкогольный напиток «фени» — водка из орехов кешью и кокоса. На курортах штата открыто множество ресторанов с китайской, европейской, тайской и даже тибетской кухней.

Развлечения, экскурсии и достопримечательности Гоа

Панаджи — столица Гоа, городок в португальском стиле: узкие улочки, площадь с церковью, постройки с нависающими над улицей балконами, множество кафе и ресторанчиков. Там стоит посетить церковь Непорочного Зачатия, старый район Фонтэйнхас, Часовню Св. Себастьяна и архитектурный комплекс Ларго-да-Игрежа.

Мапуса знаменит своим храмом Марути и христианской церковью Святого Джерома. Её главный алтарь посвящен Богоматери Чудотворной, которую в Гоа боготворят и индусы, и христиане. Лучше всего приезжать в Мапусу под пятницу, чтобы не пропустить знаменитый пятничный базар.

Старый Гоа, бывший когда-то столицей, сегодня представляет собой небольшой поселок, окружённый соборами и монастырями. Там особенно интересны грандиозные (и действующие по сей день) барочные соборы, развалины церкви Св. Августина, а также россыпи старинных португальских артефактов в археологическом музее.

Васко-да-Гама — крупный город-порт на западном побережье штата Гоа. Именно здесь находится аэропорт, который принимает рейсы во всего мира. И именно отсюда начинается путешествие по Гоа у большинства туристов.

Маргао — второй по величине город и крупный коммерческий центр штата, отправная точка для большинства путешествий по Гоа. Здесь находятся уникальные пещеры Пандава, с которыми связаны различные мистические истории. В пяти залах этих пещер, расписанных фресками, встречаются уникальные надписи 7 века.

В Васко-да-Гама доступны пикантные развлечения для взрослых, а именно: всамделишный квартал «красных фонарей».

Транс-вечеринки

Гоа — родина одноименного транса, музыкального направления (именно ради мега-вечеринок сюда стекаются толпы народа со всех концов земшара) и благословенное место, где за марихуану сперва пугают пожизненным заключением, а потом грозят пальчиком и отпускают, сшибив за беспокойство десяток баксов.

Основное развлечение в Гоа, пресловутые транс-вечеринки — предприятия весьма таинственные.

Есть официальные места, куда можно смело приезжать после полуночи и до утра кружиться в диком танце (например, Hill Top, где для «белых» вход бесплатный). А есть загадочные полулегальные «пати», о которых до последнего момента ничего неизвестно: где именно она состоится и состоится ли вообще. Всё зависит от того, сумеют ли организаторы договориться с местными властями. Зато буквально через четверть часа после получения разрешения о точном месте и времени дискотеки будет знать любой местный ребёнок, не говоря уже о таксистах и продавцах сари.

Рынки Гоа

Ещё одно из развлечений «в стиле Гоа» — это рынки. В среду — блошиный рынок в Анджуне (с утра и до захода солнца) и неплохой пятничный в Мапусе. Кроме собственно продавцов и покупателей там шныряют музыканты, шпагоглотатели, декламаторы и акробаты. Туристы туда приезжают со всего побережья Гоа, а продавцы — со всей Индии. Там можно сделать пирсинг или массаж, заплести дреды и погадать по руке. Торговаться обязательно: цена снижается как минимум раза в три, а то и в пять-десять.

И приятная новость для любителей шоппинга. Вновь открыт night market в Арпоре. В 2009 году его на некоторое время закрывали из-за террактов в Мумбае, но теперь он «вернулся». Здесь торгуют не только индусы, но и европейцы, а также наши с вами сограждане. При этом цены у индусов самые низкие, у европейцев повыше и у россиян — самые высокие. И если с индийцами можно и нужно торговаться, то с европейцами и земляками бесполезно. Справедливости ради надо заметить, что у них можно можно найти много креативных, дизайнерских вещиц.

Популярные экскурсии Гоа

«Золото Васкo-да-Гамы», круиз на «пиратской» шхуне «В гостях у бандерлогов», экскурсия в Мумбай, двухдневная экскурсия на джипах в заброшенный город Хампи и «Познать Гоа!» — экскурсия для добропорядочных белых туристов по ночному сумасшедшему Гоа хиппи и рейверов. А также экскурсия к водопаду Дудхсагар, экскурсия «Специи и крокодилы» в сад специй «Савой» и поездка на лодке по каналу Кумбархуа в поисках этих милых зверьков. «Книга Джунглей — 1» (однодневная экскурсия в горные джунгли, сплав по реке на бамбуковых плотах, обед, катание на слонах), «Книга Джунглей — 2» (двухдневная экскурсия, сочетающая программу «Книги Джунглей — 1» с прогулкой к водопаду, уроками йоги и размещением в глиняных хижинах).

В Гоа много красивых индуистских храмов, впечатляющих своей эклектичной архитектурой. В ней одновременно смешано маратхское зодчество, исламские мотивы (купола), христианские темы (внутренняя планировка храмов) и всевозможные индуистские «навороты» — башенки с окнами, украшения, своеобразные лампы.

Дайвинг в Гоа

Скажем прямо: дайвинг в Гоа не ахти.

Местный подводный мир явно уступает красноморскому или австралийскому, а рэки и прочие дайверские развлекаловки не завезли. Тем, кого хлебом не корми — дай понырять с аквалангом, можно рекомендовать пляж Богмало в километре от аэропорта «Даболим». При единственном тамошнем отеле Bogmalo Beach Resort работает офис компании Goa Diving, первой школы дайвинга во всей Индии.

Дайверам можно также посоветовать съездить в штат Карнатака, понырять.